John Lewis: un gigante del movimento dei diritti civili


E’ morto a 80 anni  John Lewis protagonista delle lotte degli afroamericani, il più giovane e l’ultimo sopravvissuto dei Sei Grandi attivisti guidati dal reverendo Martin Luther King Jr.  Era nato a Troy, Alabama nel 1940. A fine anni Cinquanta era diventato il più giovane presidente del Coordinamento degli studenti non violenti. Fu poi oratore di quella marcia di Washington del 1963 dove Martin Luther King pronunciò il celebre I have a dream.

carcerato

Fu uno dei Big Six, gli organizzatori dell’altra celebre marcia, quella di Selma  che con le sue violenze mise il razzismo d’America sotto gli occhi di tutti. Il pestaggio sull’Edmund Pettus Bridge avvenne infatti sotto gli occhi delle telecamere, convincendo il presidente Lyndon Johnson, succeduto a JFK, a firmare quel Voting Rights Act, che facilitò l’accesso al voto dei neri. Lewis, che quella storia l’aveva raccontata all’infinito, nel 2017 volle ribadirla ancora ai ragazzi: con una trilogia a fumetti intitolata appunto March, marcia, vincitrice di numerosissimi premi, compreso quell’Eisner Award considerato l’Oscar del settore.

Per il suo impegno che lo aveva fatto finire spesso in carcere – o in ospedale – Barack Obama lo aveva insignito della Presidential Medal of Freedom del 2011, la più alta onorificenza della Casa Bianca.

Negli ultimi anni, non si dava pace per l’astensionismo crescente fra gli afroamericani. E lo ripeteva spesso su Twitter: “Mi hanno picchiato, arrestato 40 volte, ho amici morti per i diritti di ciascuno. Fate la vostra parte. Votate come non avete mai votato prima” aveva scritto nel 2018.

La sua ultima apparizione pubblica, lo scorso giugno, è stata al fianco della sindaca di Washington Muriel Bowser, il giorno che questa scelse di rinominare una porzione della 16esima strada, proprio vicino alla Casa Bianca, “Black Lives Matter Plaza”. Quel gesto aveva scatenato contro di lei l’ira di Trump,  spesso critico nei suoi confronti.

 

 

https://www.repubblica.it/esteri/2020/07/18/news/stati_uniti_morto_john_lewis_icona_diritti_civili_martin_luther_king-262255502/

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